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Por Dra. Carrie Besnette Hauser

Recientemente recibí mi primera dosis de la vacuna COVID-19. Cuando el enfermero que administró mi vacuna, un graduado del programa de enfermería de Colorado Mountain College, colocó un pequeño vendaje en el sitio de la inyección, una vez más me sentí con energía por las contribuciones que CMC hace a nuestro estado. Esta “inyección en el brazo” fue tanto un motivo de optimismo como un recordatorio simbólico de que aún tenemos muchos desafíos por delante.

Si bien ha sido un año agotador, también ha sido inspirador y transformador. Desde que la pandemia golpeó al mundo en marzo de 2020, nuestro equipo nunca perdió la oportunidad de hacer realidad el sueño de la universidad para los estudiantes inscritos en los 11 campus de CMC y en línea.

Trabajamos casi sin parar para recopilar hechos, planificar, innovar, comunicar e implementar estrategias, todo mientras mantenemos sin interrupciones una operación y las instalaciones que brindan soporte a más de 15.000 estudiantes y casi 2.000 empleados.

Pocos días después de la orden del gobernador de quedarse en casa, lanzamos CMC Responds, una iniciativa importante para brindar a las empresas locales consultorías sin costo y una matrícula de verano gratuita para miles de estudiantes cuyas vidas se vieron afectadas por una caída económica abrupta. Nuestros empleados y estudiantes acordaron practicar los Cinco Compromisos de Contención, resultando en muy pocos incidentes relacionados con COVID en nuestros campus.

Esta primavera, CMC ha ofrecido más de 1.000 cursos en línea o en un formato flexible, mientras brinda clases presenciales selectas de manera segura.

Enfrentando una recesión devastadora, aún pudimos asegurar varios subsidios multimillonarios, reinvirtiéndolos de manera local para hacer que CMC sea aún más accesible para los estudiantes de las comunidades rurales de Western Slope.

No podría estar más orgullosa de nuestra facultad y del personal por su capacidad de resiliencia y por ir más allá para mantener la continuidad de los servicios de CMC de maneras innovadoras y creativas.

Y sus esfuerzos dieron sus frutos. Estamos en vías de graduar a la clase más grande de estudiantes en la historia de CMC este mayo.

Entonces, ¿A dónde vamos a partir de aquí?

Se necesitará más trabajo duro, pensar diferente sobre cómo nos relacionamos con otros y evitar un “regreso a la normalidad” que refuerce las divisiones culturales en nuestra sociedad. Significa aprovechar lo que nos enseñó esta disrupción masiva y usar esa información para llegar de manera más efectiva a todos los estudiantes.

Y, por “todos los estudiantes”, me refiero a cada individuo que podría beneficiarse de CMC independientemente de sus ingresos, edad, género, antecedentes o creencias políticas y especialmente aquellos marginados por una economía implacable y que cambia rápidamente.

Las universidades de todo el país realizan compromisos con la diversidad y la inclusión. Ciertamente se ha logrado un progreso notable en CMC. La diferencia de rendimiento de 15 puntos entre los estudiantes hispanos y la mayoría de los estudiantes que había cuando llegué en 2013 se ha eliminado. El equipo de liderazgo superior de la universidad tiene casi un equilibrio de género. Ya casi cumplo ocho años de servicio como la segunda mujer presidenta de la institución.

Si bien estos son hitos para celebrar, la pandemia intensificó las barreras de universidad en nuestras ciudades montañosas de alto costo. La falta de viviendas asequibles, la inseguridad alimentaria y los servicios de salud mental inadecuados son grandes presiones para los estudiantes actuales y los aspirantes de CMC.

Además, algunos segmentos del público siguen teniendo dudas sobre el valor de la universidad. El alto costo económico de la pandemia solo refuerza sus dudas. Si bien la educación superior se ha vuelto más abierta y accesible para una gama más amplia de personas, una percepción renovada y recargada de que es “elitista” hace que algunos estudiantes y familias elijan pasar por alto sus beneficios. Una mejor compresión y abordaje de esta narrativa desafortunada será crítica, especialmente para una institución de acceso abierto que se enorgullece de dar la bienvenida a todos.

Por lo tanto, considerando los desafíos que permanecerán después de la pandemia, debemos comprometernos nuevamente a encontrar y servir a aquellos que están excluidos de la educación superior.

La declaración de visión de CMC comienza con estas palabras: “Aspiramos a ser la universidad más inclusiva, innovadora y centrada en los estudiantes de la nación …”

Si bien esta frase tan importante guia a nuestra institución todos los días, también me pregunto si ser “inclusivo” subraya la desconexión que sienten algunas personas. Inclusivo implica invitar a otros a una cultura, entorno, estructura familiar o comunidad existente. No sugiere que la cultura o la comunidad en sí mismas deban cambiar.

Quizá sería más apropiado que la educación superior se expandiera para llegar a aquellos que actualmente no están inscritos, conscientes o interesados ​​mediante la examinación de guías y prácticas de larga duración para encontrar voces faltantes y formas de pensar divergentes, desafiando las mentalidades existentes y cuestionando las prácticas operativas que puede excluir a ciertos grupos o individuos.

Para CMC, “expansión” significa ver de manera diferente los obstáculos existentes para que nuestros estudiantes (y estudiantes potenciales) vivan, aprendan y prosperen.

Mientras afrontamos los meses venideros, sigo teniendo esperanza. Este otoño, todos nuestros campus darán la bienvenida a los estudiantes, tanto en persona como en línea, con nuevas herramientas, perspectivas y actitudes. Juntos, nuestro equipo evaluará quién falta en la universidad, las barreras que impiden su inscripción y las estrategias para garantizar que todos tengan éxito y pertenezcan.

La Dra. Carrie Besnette Hauser es Presidenta y Directora Ejecutiva de Colorado Mountain College. Puede ser contactada en president@coloradomtn.edu o @CMCPresident.